El Cisne Negro – Nassim Nicholas Taleb

Este libro me lo recomendaron hace como cuatro años, cuando conversaba con un compañero de posgrado, pero como suele ocurrir a los que se engolosinan con los libros lo conseguí y lo guardé. Ahora ante los eventos que hemos estado viviendo he recordado la recomendación y creo que la providencia me ha permitido leerlo con los sucesos en pleno desarrollo.

La obra de Nassim Nicholas Taleb tiene un llamativo y descriptivo subtitulo: “El Impacto De Lo Altamente Improbable“. Aunque su teoría ha tenido mucha receptividad en el mundo económico y financiero sus ideas no nacieron en ese ámbito y tampoco están circunscritas al mismo. Cuando los europeos llegaron a Australia se toparon con una especie desconocida hasta entonces, un cisne negro. Este suceso cambia la percepción de que todos los cisnes son blancos. Nassim utiliza la metáfora para describir eventos que son imprevistos, que cambian profundamente la realidad y que pueden ser explicados retrospectivamente, pero nadie los ve antes de que ocurran.

El descubrimiento del cisne negro conmocionó a la sociedad europea del siglo XVIII.

Su primera experiencia con un cisne negro fue en su juventud durante la guerra civil libanesa. Un suceso que nadie podía predecir qué ocurriría pero, una vez iniciado, no se esperaba que durara mas que unas semanas. El conflicto se prolongó 15 años. Hay historias similares sobre la caída del Muro de Berlín, la llegada del Chavismo a Venezuela, etc.

Hay cisnes negros positivos que suelen ser de aparición más gradual como es el caso del auge de las nuevas tecnologías o el boom de empresas como Apple, Google, Amazon o Facebook.

Los cisnes negros también están presentes en la vida personal como puede ser un enamoramiento, un llamado a la vocación, la llegada de un hijo, una enfermedad, una mudanza, etc. todos perfectamente explicables después de que ocurren, pero impredecibles aunque nos cambian la vida.

La crisis causada por la pandemia del COVID-19 ha puesto de moda el término Cisne Negro pero hasta dónde he visto, se ha citado a forma de cliché y no se hace honor a la exposición de Nassim. Es un libro muy interesante en donde el autor nos invita a no dar las cosas por sentadas. Nuestra época se va a caracterizar por grandes cambios en los ámbitos sociales y económicos por lo que hay que estar preparados y abiertos a adaptarnos.

Lo mejor es que no se queda en el hecho de advertir, sino que también nos aconseja en la forma de abordar estos nuevos escenarios. En una época tan convulsa como la nuestra creo que es una lectura necesaria para la gente común y corriente porque a pesar de toparnos con cisnes negros en el transcurso de nuestra vida no consideramos la posibilidad de que ocurran y mucho menos nos preparamos para ello.

Los grandes cambios suelen ocurrir en breves lapsos de tiempo. ¿Estás preparado para afrontar el próximo suceso ineserado que cambiará tu vida? ¿Buscarás la forma de prepararte para hacer que ese suceso signifique un avance significativo?

Ciencia de la Cruz, Edith Stein

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Una filósofa a las puertas de su detención por los nazis escribe sobre un místico español del siglo XVI en el que encuentra consuelo espiritual en su camino al campo de concentración.

Edith Stein la filósofa

Este tratado escrito por Edith Stein (Santa Teresa Benidictina de la Cruz) es una exposición de la doctrina del santo doctor San Juan de la Cruz. Stein nacida en el seno de una familia judía abandona la práctica religiosa en la adolescencia. Durante la primera guerra mundial suspende sus estudios para ayudar como enfermera voluntaria en la Cruz Roja. Luego estudia en la Universidad de Göttingen e inicia sus estudios de doctorado con Edmund Husserl. Fue discípula de Husserl junto a pensadores de la talla de Martin Heideegger. En 1918 tras luchas y búsquedas en diferentes ámbitos Edith tiene una experiencia mística. En 1921 lee El Libro de la Vida de Santa Teresa de Ávila (lo leyó en una noche) y sintoniza de tal manera con Teresa que desde entonces el Carmelo será el objetivo de su vida.

La superiora del Carmelo de Echt encarga a Edith la elaboración de una obra sobre San Juan de la Cruz para conmemorar el IV Centenario de su nacimiento, en 1942. Esta obra que sería Ciencia de la Cruz solo tuvo dos años para su elaboración. Durante este periodo ya la sombra del nazismo perseguía a Edith. La profundización de la Cruz de San Juan se convierte en luz en su misma Cruz. Edith que empieza escribiendo sobre San Juan y nos termina descubiendo su propia alma. En una carta escrita cuando iniciaba la obra dice: “Estoy contenta con todo. Una scientia crucis sólo se puede adquirir si se llega a experimentar a fondo la cruz. De esto estaba convencida desde el primer momento, y de todo corazón he dicho: ¡Ave Cruz, spes unica!”.

Ciencia de la Cruz

La obra está concebida como una lectura unificada de la vida, obra y doctrina del místico español. Es una verdadera joya de la espiritualidad carmelita y una buena guía para comprender su doctrina. Para leer la Ciencia de la Cruz no es imprescindible haber leído las obras del santo. La misma Edith se encargará de llevar el recorrido por la vida y obra del reformador carmelita.

La noche oscura

Edith explica magistralmente lo que es la noche oscura y el sentido de la misma. Actualmente que abunda la espiritualidad ligth y dulzona leer una obra con esta profunidad y robustez es un recordatorio de la complejidad del alma humana y que las experiencias de Dios superan todo entendimiento.

Ir al encuentro de Dios es ir a la noche más oscura de todas. La primera noche conocida como la noche de los sentidos está caracterizada por la sequedad y el vacío. En esta etapa se debe morir a las propias fuerzas naturales, a los sentidos e incluso a la razón. La noche del espíritu es la más oscura y profunda. El alma llega a esta etapa sin gustar ningún saber propio sino sediento del saber de Dios. El alma ya desasida de los apetitos naturales puede unirse a Dios sin dificultades ni impedimentos.

El 2 de agosto de 1942 Edith y su hermana Rosa son capturadas en el convento por las SS y llevadas al campo de concentración de Westerbork (Holanda). Se dice que sólo pidió que le permitieran llevar un par de medias para el frío y el tomo del Breivario para rezar los salmos de su pueblo. El 9 de agosto llegan deportadas a Auschwitz y ese mismo día son asesinadas en las cámaras de gas. En 1945 el Carmelo de Colonia trata de ubicarla ya que desconocian que había muerto.

“la fe es oscuridad de media noche, porque aquí no sólo se apaga la actividad de los sentidos, sino también el conocimiento natural de la razón”.

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La Cruz Gloriosa

Edith Stein en Philosophica

Esos libros llamados diccionarios

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El diccionario era libro de consulta por excelencia. Sus versiones web han destronado al rey de la casa. ¿Actualmente vale la pena tener un diccionario?

Era frecuente ver en las casas un enorme diccionario. Digamos que era el juez que ponía fin a las dudas y disputas sobre el significado de las palabras. Tal vez ha sido el primer recurso de consulta de muchos. Aunque las ediciones digitales amenazan su permanencia en los hogares quisiera compartir una ventaja para preservar en la idea de mantener uno en casa.

Mi argumento en defensa del diccionario en casa no tienen que ver con la velocidad para la consulta linguistica. Es dificil que el gordo y viejo libro sea más rápido que su par digital aunque tenga el vigor de no depender del internet ni de la carga de la batería.

En realidad el argumento puede declarar a favor de cualquier libro en físico y es que en la búsqueda de una palabra, el diccionario nos puede sorprender dejándonos ver nuevas palabras. Nuevos matices que podemos incorporar a nuestro hablar. El diccionario hace que nuestra simple búsqueda de información sea una experiencia de descubimiento de nuestra u otras lenguas u oficios. Recordemos que también existen diccionarios especializados hechos para ser primera consulta antes de saltar a la enciclopedia como era antes o al buscador web.

No es un asunto de nostalgia, sino de que hay experiencias que se deben mantener por la riqueza que en ellas encierran. Tal vez, la próxima vez que deslicemos el índice por la página de un diccionario, sin querer descubramos, una nueva palabra.

El extranjero, Albert Camus

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En un mundo en el que predomina la creencia de que las ideas y formas de ver la vida no tiene mayor impacto, que el que podría tener entre elegir un helado de chocolate o de fresa es refrescante leer a autores como Camus. Y, aunque suene contradictorio, es refrescante leerlos aunque el tema de este libro sea sombrío. Es refrescante, porque pueden llevar las consecuencias de las ideas hasta su desenlace final.

El protagonista es Meursault, un tipo común y corriente pero cuya profunda concepción nihilista de la vida va llevándolo por situaciones van comprendiéndolo. La indiferencia sobre las pequeñas cosas, indiferencia moral al ayudar a un vecino al humillar a su pareja, que va desembocando en insensibilidad ante la muerte de su madre y el amor de una mujer hasta verse implicado en un homicidio. Todo en total indiferencia, pero a medida que se va viendo comprometido sentimentalmente con la chica y con el proceso judicial los ve como problemas que le quitan su tranquilidad por lo que la posibilidad de la pena de muerte le suena indiferente. Es lo mismo morir ahora que dentro de 20 años.

Lo interesante y complejo, en Camus es que Meursault no miente. Nunca niega los hechos y rechaza usar los argumentos de su abogado. Es fiel a su verdad personal, convirtiéndose en un auténtico extranjero en la sociedad que le es ajena con sus leyes y normas.

Creo que esta magistral obra de Camus se puede compaginar y complementar con Crimen y Castigo de Dostoievski. El protagonista de Dostoeivsky busca justicia pero el protagonista de Camus es indiferente a ella, aunque las secuencia de hechos pudiera hacer creer lo contrario.


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La Peste, Albert Camus

Liderazgo Ético

cloudy-1841209_1280Esta obra de Alfred Sonnenfeld es bastante provocadora en ciertos aspectos. Cuando lo que generalmente se escucha a nivel de desarrollo organizacional es de liderazgos carismáticos, transaccionales, democráticos, autocráticos, etc. según los diversos autores se conocen sus características e incluso se puede trabajar para desarrollarlas. Pero Sonnenfeld nos reta a construir nuestro liderazgo a partir de convicciones fuertes y coherencia de vida, una vida ética. Esto, en un mundo dominado por la corrección política, es un verdadero reto que; y para hacerlo más provocador tiene como subtitulo “La sabiduría de decidir bien”.

Sonnenfeld nos da un paseo por lo que la civilización occidental ha entendido como excelencia y de como el ejercicio de las virtudes es el camino para alcanzarla. Si bien no deja de recordarnos, que las virtudes se prueban en la adversidad, es lógico que si haces las cosas bien tus resultados deben ser buenos. Para eso nuestro horizonte no puede ser mezquino, ni nuestras aspiraciones pueden ser rastreras. Hay que aspirar a la magnanimidad, virtud olvidada y reemplazada por el vicio de la ambición que se endulza llamándola “buena ambición”.

La tarea de cada uno será única e irrepetible. Y si soy o no soy excelente en mi modo de ser dependerá del «cómo» tome decisiones. Quien olvide esto es fácil que no llegue a conseguir nada que valga la pena y que carezca en su actuación de una trayectoria definida capaz de inspirar confianza a los que le rodean”.

Tampoco sería un liderazgo logrado dejar que nuestra vida se someta a los vaivenes, no ya del pensamiento de moda (lo políticamente correcto) sino también de la dictadura de las pasiones o de la seducción de la técnica. Es cierto que la técnica muchas veces nos rescata de las limitaciones físicas y amplía nuestros horizontes, pero la autosuficiencia de la técnica sólo contesta a preguntas sobre el «cómo», olvidándose de los «porqués» que impulsan a actuar

Sin duda un libro para leer más de una vez, es una invitación a ver un horizonte trascendente.

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El Hombre en Busca de Sentido

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Escrito por el psiquiatra austriaco Viktor Frankl, nos narra su experiencia en un campo de concentración nazi durante la Segunda Guerra Mundial. En medio del sufrimiento causado por las terribles condiciones a las que eran sometidos Frankl se empieza a dar cuanta de que no son precisamente los que tienen mejores condiciones físicas los que van sobreviviendo, sino aquellos que tenía alguna razón para hacerlo. Empieza a observar dicho fenómeno desde su perspectiva médica y a la vez, que se convierte en una de sus motivaciones para sobrevivir. Una vez finalizada la guerra empieza a profundizar sus estudios y funda una nueva escuela en la psiquiatría conocida como Logoterapia. Regresando al libro, sin duda podemos leerlo en diferentes niveles. Como novela histórica de la Segunda Guerra Mundial y la experiencia narrada en primera persona y como una profunda reflexión sobre el sentido de la vida y de como las situaciones extremas nos llevan a poner los valores en su lugar. Tiene abundante material para el análisis personal.

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