Al Este del Edén – Steinbeck

Valle de Salinas California. Tomado de https://commons.wikimedia.org

Al Este del Edén es una verdadera epopeya. Una obra con varios personajes y múltiples subtramas pero que tiene como hilo conductor el episodio bíblico en el que Caín mata a Abel. Su autor el nortamericano John Steinbeck galardonado con el premio Nobel en 1962. La obra se ambienta en California finalizando la Guerra de Secesión. Tiene como protagonistas a unos medio hermanos (Adán y Charles) y los sucesos que se irán desarrollando y su impacto en la vida de los mellizos Caleb y Aarón, hijos de Adán.

«Un hombre después de barrer el polvo y las astillas de su vida, tiene que enfrentarse tan solo con estas duras y escuetas preguntas. ¿Fue mi vida mala o buena? ¿He hecho bien o mal?»

A medida que se desenvuelve la historia nos encontraremos con personajes verdaderamente memorables como el irlandés Samuel Hamilton y chino Lee. El tema principal es el problema del mal y sin darnos cuenta estaremos reflexionando sobre ello. Los diálogos son realmente buenos, y es que nos plantean las reflexiones desde las dificultades de la vida misma.

El problema del mal, que parece ser olvidado en este mundo relativista sigue presente en las grandes obras. Es por ello, querido lector, que no podemos de dejar de leer los clásicos. Sus temáticas abordan la complejidad de la naturaleza humana a pesar de que la moda quiera evitar ciertos temas.

El Cisne Negro – Nassim Nicholas Taleb

Este libro me lo recomendaron hace como cuatro años, cuando conversaba con un compañero de posgrado, pero como suele ocurrir a los que se engolosinan con los libros lo conseguí y lo guardé. Ahora ante los eventos que hemos estado viviendo he recordado la recomendación y creo que la providencia me ha permitido leerlo con los sucesos en pleno desarrollo.

La obra de Nassim Nicholas Taleb tiene un llamativo y descriptivo subtitulo: “El Impacto De Lo Altamente Improbable“. Aunque su teoría ha tenido mucha receptividad en el mundo económico y financiero sus ideas no nacieron en ese ámbito y tampoco están circunscritas al mismo. Cuando los europeos llegaron a Australia se toparon con una especie desconocida hasta entonces, un cisne negro. Este suceso cambia la percepción de que todos los cisnes son blancos. Nassim utiliza la metáfora para describir eventos que son imprevistos, que cambian profundamente la realidad y que pueden ser explicados retrospectivamente, pero nadie los ve antes de que ocurran.

El descubrimiento del cisne negro conmocionó a la sociedad europea del siglo XVIII.

Su primera experiencia con un cisne negro fue en su juventud durante la guerra civil libanesa. Un suceso que nadie podía predecir qué ocurriría pero, una vez iniciado, no se esperaba que durara mas que unas semanas. El conflicto se prolongó 15 años. Hay historias similares sobre la caída del Muro de Berlín, la llegada del Chavismo a Venezuela, etc.

Hay cisnes negros positivos que suelen ser de aparición más gradual como es el caso del auge de las nuevas tecnologías o el boom de empresas como Apple, Google, Amazon o Facebook.

Los cisnes negros también están presentes en la vida personal como puede ser un enamoramiento, un llamado a la vocación, la llegada de un hijo, una enfermedad, una mudanza, etc. todos perfectamente explicables después de que ocurren, pero impredecibles aunque nos cambian la vida.

La crisis causada por la pandemia del COVID-19 ha puesto de moda el término Cisne Negro pero hasta dónde he visto, se ha citado a forma de cliché y no se hace honor a la exposición de Nassim. Es un libro muy interesante en donde el autor nos invita a no dar las cosas por sentadas. Nuestra época se va a caracterizar por grandes cambios en los ámbitos sociales y económicos por lo que hay que estar preparados y abiertos a adaptarnos.

Lo mejor es que no se queda en el hecho de advertir, sino que también nos aconseja en la forma de abordar estos nuevos escenarios. En una época tan convulsa como la nuestra creo que es una lectura necesaria para la gente común y corriente porque a pesar de toparnos con cisnes negros en el transcurso de nuestra vida no consideramos la posibilidad de que ocurran y mucho menos nos preparamos para ello.

Los grandes cambios suelen ocurrir en breves lapsos de tiempo. ¿Estás preparado para afrontar el próximo suceso ineserado que cambiará tu vida? ¿Buscarás la forma de prepararte para hacer que ese suceso signifique un avance significativo?

Mi planta de naranja lima – Vasconcelos

Árbol de lima – Pixabay

Considerada una de las obras más importantes de la lengua portuguesa Mi Planta de Naranja Lima nos cuenta la historia de Zezé. Un niño brasileño que vive en la favelas de Bangú, en Rio de Janeiro. ¿Por qué una historia tan común tiene un lugar tan importante en la literatura?

Hubo una época en la que mi mamá cuando quería introducir a alguien en el hábito de la lectura le prestaba Mi Planta de Naranja Lima de José Mauro de Vasconcelos. Tal vez con la idea de que leer una historia que moviera la fibra les mostrara que la lectura no es un acto pasivo y que es capaz de mover ideas, pensamientos y emociones.

Publicada en 1968 “O Meu Pé de Laranja Lima” cuenta la historia de Zezé un niño cuya familia se muda a una favela debido a que el papá está desempleado.

Veremos qué Zezé es un niño inteligente y muy travieso con lo que se gana los disgustos y después la amistad de ciertos adultos. La trama da unos giros inesperados para llevarnos al mundo del dolor visto desde los ojos de un niño.

El lector, al igual que los otros personajes de la obra le tomará cariño a Zezé y sabrán reírse con sus travesuras e incluso perdonárselas. Es una obra muy emotiva que seguro sacará alguna lágrima al lector. ¿Hace cuanto no lees un libro que logre eso?

Peter Pan – James M. Barrie

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Estatua de Peter Pan en Londres.

Un niño que tiene todos sus dientes de leche, capaz de volar y que vive en un mundo de aventuras pero con la única condición de no crecer. ¿Conoces la historia y no te anima? Veamos un poco más sobre el legendario Peter Pan.

Peter Pan es una historia que se desarrolla en torno al tema de la niñez y el crecer. La presencia de la madre es tan fundamental que Peter y los niños perdidos buscan una. Peter Pan fue creado por el escritor escocés James Matthew Barrie para una obra de teatro por lo que tuvo varias versiones y cambios. Incluso el emblemático capitán Garfio (Hook) fue incluido mucho después. Durante su estreno en 1904, el público que era solo de personas mayores quedó desconcertado al ver a una perra niñera y a un niño que volaba. La obra no tardaría en sacar carcajadas y ganarse el corazón de sus expectadores.

Desde entonces Peter Pan es símbolo de la niñez que a pesar de las dificultades lucha por no perderse en los problemas y desencantos de los mayores. Es un llamado a dejarlos ser niños y no pequeños adultos incluso antes las dificultades y dolores de la vida. Por eso querido visitante, si lees a Peter Pan déjate asombrar por sus ocurrencias y olvida la archiconocida película. Esta historia a  marcado la niñez de muchos durante más de un siglo ¿Estarás muy viejo para volar la tierra del Nunca Jamás?

Tom Sawyer y Huck Finn – Mark Twain

Leer las aventuras de Tom Sawyer y Huckleberry Finn es ir de aventuras por el Misisipi con un par llenos de ocurrencias y ansias de libertad.

Hay grandes escritores que están unidos irremediablemente a sus personajes. Así hablar de Conan Doyle es hablar de Sherlock Holmes, el personaje de Julio Verne es el Capitán Nemo y Tom Sawyer es el del ocurrente Mark Twain.

Tom Sawyer no está solo ya que lo acompaña su gran amigo y cómplice Huckleberry Finn. Sus aventuras son narradas en los libros que llevan sus nombres. Aunque el orden es Las Aventuras de Tom Sawyer y luego Las Aventuras de Huckleberry Finn puede leerse al segundo de primero sin problemas.

Tom y Huck viven su infancia en busca de aventuras. En lo personal, Tom Sawyer es magistral pero Huckleberry me parece colosal. Huck no solo sacará carcajadas al lector sino que nos llevará con él a un viaje, que más allá de la travesía en el majestuoso Misisipi, es un viaje de crecimiento del mismo Huck.

La mejor lectura de estas obras es la primera, tal vez por ser más inocente es la más auténtica. Las aventuras de este par están llenas de picardías y ocurrencias infantiles que suelen contrastar con el desencanto de los adultos. Twain también nos da una mordaz sátira social.

Son libros ideales para jóvenes pero harán las delicias de quienes todavía no han sido tocados por la ponzoña del desencanto de vivir.

Ciencia de la Cruz, Edith Stein

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Una filósofa a las puertas de su detención por los nazis escribe sobre un místico español del siglo XVI en el que encuentra consuelo espiritual en su camino al campo de concentración.

Edith Stein la filósofa

Este tratado escrito por Edith Stein (Santa Teresa Benidictina de la Cruz) es una exposición de la doctrina del santo doctor San Juan de la Cruz. Stein nacida en el seno de una familia judía abandona la práctica religiosa en la adolescencia. Durante la primera guerra mundial suspende sus estudios para ayudar como enfermera voluntaria en la Cruz Roja. Luego estudia en la Universidad de Göttingen e inicia sus estudios de doctorado con Edmund Husserl. Fue discípula de Husserl junto a pensadores de la talla de Martin Heideegger. En 1918 tras luchas y búsquedas en diferentes ámbitos Edith tiene una experiencia mística. En 1921 lee El Libro de la Vida de Santa Teresa de Ávila (lo leyó en una noche) y sintoniza de tal manera con Teresa que desde entonces el Carmelo será el objetivo de su vida.

La superiora del Carmelo de Echt encarga a Edith la elaboración de una obra sobre San Juan de la Cruz para conmemorar el IV Centenario de su nacimiento, en 1942. Esta obra que sería Ciencia de la Cruz solo tuvo dos años para su elaboración. Durante este periodo ya la sombra del nazismo perseguía a Edith. La profundización de la Cruz de San Juan se convierte en luz en su misma Cruz. Edith que empieza escribiendo sobre San Juan y nos termina descubiendo su propia alma. En una carta escrita cuando iniciaba la obra dice: “Estoy contenta con todo. Una scientia crucis sólo se puede adquirir si se llega a experimentar a fondo la cruz. De esto estaba convencida desde el primer momento, y de todo corazón he dicho: ¡Ave Cruz, spes unica!”.

Ciencia de la Cruz

La obra está concebida como una lectura unificada de la vida, obra y doctrina del místico español. Es una verdadera joya de la espiritualidad carmelita y una buena guía para comprender su doctrina. Para leer la Ciencia de la Cruz no es imprescindible haber leído las obras del santo. La misma Edith se encargará de llevar el recorrido por la vida y obra del reformador carmelita.

La noche oscura

Edith explica magistralmente lo que es la noche oscura y el sentido de la misma. Actualmente que abunda la espiritualidad ligth y dulzona leer una obra con esta profunidad y robustez es un recordatorio de la complejidad del alma humana y que las experiencias de Dios superan todo entendimiento.

Ir al encuentro de Dios es ir a la noche más oscura de todas. La primera noche conocida como la noche de los sentidos está caracterizada por la sequedad y el vacío. En esta etapa se debe morir a las propias fuerzas naturales, a los sentidos e incluso a la razón. La noche del espíritu es la más oscura y profunda. El alma llega a esta etapa sin gustar ningún saber propio sino sediento del saber de Dios. El alma ya desasida de los apetitos naturales puede unirse a Dios sin dificultades ni impedimentos.

El 2 de agosto de 1942 Edith y su hermana Rosa son capturadas en el convento por las SS y llevadas al campo de concentración de Westerbork (Holanda). Se dice que sólo pidió que le permitieran llevar un par de medias para el frío y el tomo del Breivario para rezar los salmos de su pueblo. El 9 de agosto llegan deportadas a Auschwitz y ese mismo día son asesinadas en las cámaras de gas. En 1945 el Carmelo de Colonia trata de ubicarla ya que desconocian que había muerto.

“la fe es oscuridad de media noche, porque aquí no sólo se apaga la actividad de los sentidos, sino también el conocimiento natural de la razón”.

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