La Ciudad y Los Perros – Vargas Llosa

Cuando la leí me pareció una obra cruda y salvaje. Narra la historia de un grupo de los nuevos cadetes de un colegio militar. Son los perros por ser los de menor graduación. Dentro del colegio hay reglas propias en contraposición a la ciudad pero de alguna manera son reflejo de ella. Es una vivencia alienante. Es una jungla de concreto. Tal vez por eso algunos tienen sobrenombres como Jaguar, Boa, Piraña y Rata.

El libro es una crítica a la sociedad peruana de la época y a la educación militar mal entendida.

Hay varios personajes interesantes y bien desarrollados. Los hechos van desarrollándose desde el punto de vista de cuatro narradores. Cada uno con un estilo diferente dan un dinamismo interesante. En el grupo de cadetes destaca la figura de Jaguar quien es el líder y el que mejor sabe defenderse recurriendo a los puños si es necesario.

Escrita por el nobel peruano Mario Vargas Llosa fue publicada en 1962 y constituye su primera novela que además de darlo a conocer le valió el Premio de la Crítica Española.

“Los zorros del desierto de Sechura aúllan como demonios cuando llega la noche; ¿sabes por qué?: para quebrar el silencio que los aterroriza.”

Aunque hay escenas crudas hay otras que me han sacado una buena carcajada. A pesar de ser una historia sombría deja un espacio a la esperanza y es tal vez lo mejor de la obra porque no vence el pesimismo.

Los Tigres de Mompracem – Emilio Salgari

A quienes hayan leído Los Tigres de Mompracen se les erizará la piel solo con recordarlo. Y es que Sandokán es a las historias de piratas lo que Sherlock Holmes es a las historias de detectives. Lo siento por quienes daban ese lugar de honor al Capitán Garfio o a Jack Sparrow.

Los Tigres de Mompracem fue escrita por el italiano Emilio Salgari y publicada por entregas entre 1883 y 1884. En ella narra las aventuras del pirata malayo Sandokán. Un príncipe caído en desgracia y que en venganza se dedica a la piratería junto a un grupo de hombres famosos por su fiereza.

Salgari escribió muchas historias de aventuras. Las aventuras de Sandokán pertenecen al conjunto de sus obras que conforman el Ciclo de Piratas de Malasia. Hay otro personaje de Salgari muy famoso y con mayor presencia en la cultura urbana moderna. Hablamos de El Corsario Negro cuyas aventuras están enmarcadas en El Ciclo de Piratas del Caribe ambientado en el siglo XVII. Como dato curioso el antagonista de El Corsario Negro es el gobernador de Maracaibo (Venezuela). Son los ciclos más grandes aunque le siguen otros como El Ciclo de Piratas de las Bermudas ambientado en la Guerra de Independencia Americana y muchas obras independientes.

Leer a Salgari es adentrarse en un mundo emocionante de grandes combates y valientes personajes. Es literatura ideal para jóvenes que sabrán disfrutar cada una de las aventuras del gran Sandokán en sus correrías por el mar de China.

No te quedes con la duda… léelo.

La Ciudadela – Antoine de Saint-Exupéry

Ciudadela (Imagen de Pixabay)

La Ciudadela es un escrito póstumo del autor de la famosa obra El Principito. De hecho son los apuntes encontrados después de su muerte durante un vuelo de reconocimiento en la Segunda Guerra Mundial. Por lo que hablamos de una obra inconclusa.

“los ritos son en el tiempo lo que la morada es en el espacio”

La obra está narrada a modo de dialogo entre un rey y su hijo el príncipe. Es la transmisión de la sabiduría de un padre a su hijo de la misma manera en que el rey lo recibió a la vez de su padre. Está narrado al mejor estilo de los escritos sapienciales de la Biblia. Las lecciones no solo son palabras sino que recuerdan hechos, lugares y personas que el rey ha ido mostrando a su heredero.

Tal vez sea la obra de Antoine que más apunta a la trascendencia. Temas constantes en todas sus obras como el deber, el sentido de la vida, la lucha y la misión están presentes pero bajo una nueva luz. Para algunos es su obra cumbre que no podía terminar de otra manera, sino, como la vida misma que suele darnos esos finales abiertos a tantas posibilidades.

“Tú no puedes amar una morada que no tenga rostro y donde los pasos no tengan sentido”

La amplitud de temas abordados en La Ciudadela no permite leerla como una novela. Creo que es una obra difícil de encasillar. Es un libro para leer de forma pausada y dispuesta para la reflexión. Tal vez por esto Tierra de Hombres sirve mejor para quienes recién se acercan a la obra de Antoine de Saint-Exupéry y quieren conocer su pensamiento y filosofía.

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El Retrato de Dorian Gray – Oscar Wilde

Imagen de Pixabay

El Retrato de Dorian Gray nos cuenta la historia de un joven a quien hacen un retrato. Dorian quien opta por una filosofía de vida hedonista se sumerge en la vorágine de la búsqueda de placer y éxito. Él permanece siempre joven y apuesto. Su retrato en cambio irá reflejando la abyección de su alma a medida que se va corrompiendo.

Fue escrita por Oscar Wilde y publicada en 1980 para una revista. El texto luego sufrió agregados y modificaciones para finalmente ver la luz como una novela. El tema, el envilecimiento del alma humana no es nuevo y siempre aparece de una u otra forma a lo largo de la historia.

—Cualquier cosa se convierte en placer si se hace con suficiente frecuencia.

En nuestra sociedad caracterizada por la facilidad para obtener entretenimiento, el culto por el bienestar físico y por el predominio del ser autoreferencial la obra de Wilde nos advierte de los peligros del narcisismo y del hedonismo. Es que hedonismo se cuela por doquier y es fácil caer sin que nos demos cuenta. Buscamos con vehemencia el placer estético, las respuestas expeditas y el entretenimiento fácil como si estos se tuvieran que ajustar a nuestros deseos. Tal vez el mundo tecnológico, con su infinita oferta, así nos lo hace creer.

La corrupción del alma siempre se manifiesta de alguna manera. No será en un retrato, pero cuidémonos de que con nuestros autorretratos (selfies) no estemos buscando una imagen ideal de nosotros mismos para no mirar nuestra vida interior.

La Casa de los Muertos – Dostoyevski

Estoy seguro de que si en la literatura universal hay un libro que logra transmitir el sufrimiento humano y las profundas reflexiones que sobre este se pueden hacer es precisamente La Casa de los Muertos.

Recuerdo que acompañando a mi abuelo por unas ventas de libros usados en Lima me lo regaló. Ya había leído Crimen y Castigo y no exagero cuando digo que La Casa de los Muertos me impactó mucho. Para quien acostumbra leer cosas ligeras, propias de mentes distraídas, que exigen un par de minutos para olvidarse a la hora siguiente esta obra resultará pesada, fatigosa y oscura. Este es un libro para quienes aman las impresiones fuertes e indelebles.

Recuerdos del Sepulcro de los Vivos (La Casa de los Muertos), fue publicada en 1862, y nos cuenta sobre la muerte de un profesor y el hallazgo de su diario. Este profesor había sido condenado a prisión en Siberia por el asesinato de su esposa. En el diario quedan registradas anécdotas, conversaciones, sentimientos, reflexiones del mismo autor y de otros presidiarios.

Es una historia tan llena de contrastes, complejidades y contradicciones como la vida misma. Hay episodios que desgarran y consuelan el alma de la misma manera que combinan lo trágico con lo cómico. Las experiencias son diversas y abarcan desde los trabajos forzados hasta la alegría y sentimientos encontrados de los reclusos durante la navidad.

También resaltan las duras condiciones de reclusión. A pesar de las cuales, sumadas al sufrimiento y a mal presente; la bondad de la naturaleza humana brota como una pequeña planta en medio de gélido clima siberiano.

Por debajo de las gradas se apiñaban también los forzados produciendo un ruido sordo de colmena espantada; en cuanto al piso de la estufa no había sitio que no ocupasen los presos, quienes hacían que agua saliese de sus cubas. Los que estaban en pie se lavaban teniendo en la mano su cubo de madera; el agua sucia, corriendo por sus cuerpos, caía sobre la cabeza de los que estaban sentados.

El Sepulcro de los Vivos

Su autor, Fiódor Dostoyevski deja varios elementos biográficos en la obra. Él también fue prisionero en Siberia por participar en una conspiración. Sin duda una experiencia terrible pero sin la cual, seguramente, Dostoyevski no sería Dostoyevski.

Si no has leído a Dostoyevski, puedes visitar estas recomendaciones que escribí AQUÍ y si ya lo leíste también puedes compartir tus impresiones y recomendaciones.